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Diagnóstico de la enfermedad de Addison

Diagnóstico de la enfermedad de Addison

Para ayudar a diagnosticar la enfermedad de Addison, su médico de cabecera le preguntará primero sobre sus síntomas y revisará su historial médico.

También es probable que le pregunte si alguien de su familia tiene un trastorno autoinmune (una condición causada por un problema con su sistema inmunológico).

Su médico de cabecera examinará su piel para detectar cualquier evidencia de decoloración marrón (hiperpigmentación), particularmente en ciertas áreas, como por ejemplo:

  • Donde la piel se pliega en la palma de la mano
  • En el pliegue del codo
  • En cualquier cicatriz
  • Rus labios y encías

Sin embargo, la hiperpigmentación no se produce en todos los casos de la enfermedad de Addison.

También se le hará una prueba de presión sanguínea baja (hipotensión) cuando esté acostado y otra poco después de levantarse. Esto es para ver si tiene hipotensión postural u ortostática (presión arterial baja cuando cambia de posición).

Análisis de sangre

Si se sospecha la enfermedad de Addison, se realizarán análisis de sangre para medir los niveles de sodio, potasio y cortisol en su cuerpo. Un nivel bajo de sodio, alto de potasio o bajo de cortisol puede indicar la enfermedad de Addison.

Es posible que deba consultar a un especialista en hormonas del hospital (endocrinólogo) para que su sangre sea analizada para detectar lo siguiente:

  • Un nivel bajo de la hormona aldosterona
  • Un alto nivel de hormona adrenocorticotrófica (ACTH)
  • Un bajo nivel de glucosa (azúcar utilizada para la energía)
  • Anticuerpos suprarrenales positivos (anticuerpos diseñados para atacar la glándula suprarrenal)
  • Cualquiera de los anteriores podría ser un signo de la enfermedad de Addison.

La prueba de estimulación de Synacthen

Si el cortisol en su sangre es bajo, o sus síntomas sugieren fuertemente la enfermedad de Addison, necesitará hacerse una prueba de estimulación de sinactenos para confirmar el diagnóstico.

Su médico de cabecera puede remitirle a una unidad de endocrinología (una unidad que se especializa en el estudio de las hormonas) para la prueba. La urgencia con la que se le remita dependerá de la gravedad de sus síntomas.

Synacthen es una copia sintética de la hormona adrenocorticotrófica (ACTH). La ACTH es producida naturalmente por la glándula pituitaria (una glándula del tamaño de un guisante debajo del cerebro) para estimular a las glándulas suprarrenales a liberar las hormonas cortisol y aldosterona.

Cuando se administra synacthen, las glándulas suprarrenales deben responder de la misma manera que lo harían con la ACTH, y liberar cortisol y otras hormonas esteroides en la sangre.

Se tomará una muestra de sangre y se analizará el cortisol, antes de administrar una inyección de synacthen en el brazo. Después de 30 y 60 minutos, se tomará otra muestra de sangre para medir el cortisol.

Si el nivel de ACTH es alto, pero los niveles de cortisol y aldosterona son bajos, suele ser una confirmación de la enfermedad de Addison.

Prueba de la función tiroidea

Además de una prueba de estimulación de sinactenos, su glándula tiroidea también puede ser examinada para ver si funciona correctamente.

Su glándula tiroidea se encuentra en su cuello. Produce hormonas que controlan el crecimiento y el metabolismo de su cuerpo.

Las personas con enfermedad de Addison a menudo tienen una glándula tiroidea poco activa (hipotiroidismo), donde la glándula tiroidea no produce suficientes hormonas. Mediante el análisis de los niveles de ciertas hormonas en la sangre, su endocrinólogo (especialista en condiciones hormonales) puede determinar si usted tiene hipotiroidismo.

Diagnóstico durante una crisis suprarrenal

Si la enfermedad de Addison no se trata, eventualmente lleva a una crisis suprarrenal. Aquí es donde los síntomas de la enfermedad de Addison aparecen rápida y severamente.

Durante una crisis suprarrenal, no hay suficiente tiempo para realizar un test de estimulación de sinactenos para confirmar la enfermedad de Addison.

Si es posible, se tomará una muestra de sangre y se analizará para detectar cualquiera de las anomalías mencionadas anteriormente. Mientras espera los resultados, el tratamiento puede iniciarse con inyecciones de esteroides y líquidos que contengan sal y glucosa.

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