La historia de la tabla periódica

La historia de la tabla periódica

La tabla periódica es una de esas imágenes clásicas que se encuentran en muchos laboratorios y aulas de ciencias. Es una imagen que casi todo el mundo ha visto en algún momento de su vida.

También puedes encontrar la tabla periódica en camisetas, tazas, toallas de playa, fundas de almohada y edredones, y muchos otros artículos. Incluso inspiró una colección de historias cortas.

Quién puede olvidar la tabla periódica puesta en música por el americano Tom Lehrer, un profesor de matemáticas de Harvard que también fue cantante/compositor y satírico? Su canción, Los Elementos, incluye todos los elementos que se conocían en el momento de escribirla en 1959.

Desde entonces, se han añadido varios elementos nuevos a la tabla periódica, incluidos los cuatro que fueron aprobados oficialmente el año pasado por la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada (IUPAC).

Pero, ¿qué es exactamente lo que muestra la tabla periódica?

En resumen, es un intento de organizar la colección de los elementos – todos los compuestos puros conocidos hechos de un solo tipo de átomo.

Hay dos maneras de ver cómo se construye la tabla periódica, basada en las propiedades observadas de los elementos contenidos en ella, o en la construcción subatómica de los átomos que forman cada elemento.

Los elementos

Cuando los científicos comenzaron a recolectar elementos en los años 1700 y 1800, identificando lentamente nuevos elementos a lo largo de décadas de investigación, comenzaron a notar patrones y similitudes en sus propiedades físicas. Algunos eran gases, otros eran metales brillantes, otros reaccionaban violentamente con el agua, y así sucesivamente.

En la época en que se descubrieron los elementos, se desconocía la estructura de los átomos. Los científicos comenzaron a buscar formas de organizarlos sistemáticamente para poder agrupar propiedades similares, de la misma manera que alguien que colecciona conchas marinas podría tratar de organizarlos por forma o color.

La tarea se hizo más difícil porque no se conocían todos los elementos. Esto dejó vacíos, lo que hizo que descifrar los patrones fuera un poco como intentar armar un rompecabezas con piezas faltantes.

Diferentes científicos crearon diferentes tipos de tablas. La primera versión de la tabla actual se atribuye generalmente al profesor de química ruso Dmitri Mendeleev en 1869, con una versión actualizada en 1871.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *