La circuncisión es una cirugía para quitar un pliegue de piel, llamado prepucio, de la cabeza (glande) del pene. Los niños nacen con este pliegue de piel. En la circuncisión, el prepucio es removido, exponiendo el extremo del pene.

¿Cómo se elige la circuncisión ?

La circuncisión no es necesaria pero tampoco es perjudicial para la salud del niño. La Academia Americana de Pediatría (AAP, la organización de médicos de niños) no recomienda ni está en contra de la circuncisión. Como padre o madre, usted debe elegir lo que es correcto para su hijo.

Para algunas familias, la elección es simple debido a su cultura o religión. Sin embargo, para otras, la opción correcta no es tan clara. Antes de tomar una decisión sobre la circuncisión, debe hablar con el médico de su hijo y considerar algunos de los temas.

Alrededor de 1,2 millones de niños recién nacidos son circuncidados cada año. La circuncisión es mucho más común.

Aunque la circuncisión tiene algunos beneficios médicos, también tiene algunos riesgos, como cualquier otro procedimiento quirúrgico. Estos riesgos son pequeños, pero debe conocer los posibles pros y contras, y los riesgos, antes de tomar su decisión.

¿Cuáles son los posibles pros y contras?

  • Los bebés circuncidados tienen menos probabilidades de contraer una infección del tracto urinario (UTI) en el primer año de vida. Aproximadamente uno de cada 1.000 niños circuncidados tiene una ITU en el primer año; aproximadamente uno de cada 100 niños no circuncidados tiene una ITU en el primer año.
  • Los hombres circuncidados pueden tener un menor riesgo de cáncer de pene.
  • Sin embargo, este cáncer es poco frecuente tanto en los hombres circuncidados como en los no circuncidados.
  • La circuncisión probablemente ayuda a defenderse de las enfermedades de transmisión sexual (ETS), en particular el VIH, que causa el SIDA.
  • Es más fácil mantener limpio un pene circuncidado, aunque los varones no circuncidados pueden aprender a limpiar por debajo del prepucio una vez que éste se vuelve retráctil (capaz de deslizarse por encima de la cabeza del pene hacia el abdomen). El prepucio se vuelve retráctil generalmente antes de los 5 años. Sin embargo, algunos niños no circuncidados terminan con el prepucio infectado como resultado de una mala higiene.
  • Algunos dicen que la circuncisión disminuye o aumenta la sensibilidad de la punta del pene, disminuyendo o aumentando el placer sexual más tarde en la vida. Sin embargo, ninguna de estas dos cosas ha sido probada.